ZHANG HUAN

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Ash Head No. 16, 2007, Asche, 43 x 38 x 44 cm

Zhang Huan (* 1965 in Anyang ist ein chinesischer Künstler. In den frühen 90er Jahren zog er nach Beijing, wo er 1993 an der Akademie der bildenden Künste ein Studium in Malerei abschloss. Da es ihm zuerst nicht gelang, in der mittlerweile auch im Westen erfolgreichen Kunstszene Beijings Fuß zu fassen, schloss er sich einer Künstlergruppe im nach dem New Yorker Stadtteil „East Village“ benannten Randgebiet Beijings an, wo er begann, teilweise masochistisch erscheinende Performances aufzuführen und photographisch oder filmisch zu dokumentieren. In den späten 90er Jahren gelang ihm der internationale Durchbruch mit einer Teilnahme an der Biennale Venedig und Einzelausstellungen in Asien, Europa und den USA. Heute lebt Zhang Huan in Shanghai und New York. Zhang Huans Arbeiten thematisieren gewöhnlich den menschlichen Körper und seinen Bezug zu Umwelt und Geschichte, wobei der Körper selbst physikalisch zum Einsatz kommt und mitunter großer Anstrengung ausgesetzt ist. Seine bekanntesten Arbeiten sind Performances, obwohl er mittlerweile auch im Bereich der Skulptur arbeitet. Er hat sowohl Solo-Performances aufgeführt, wie in der frühen, vom chinesischen Photographen Rong Rong aufgezeichneten Arbeit 12 Square Meters (1994), in der er mit Honig und Fischöl eingeschmiert und mit Fliegen bedeckt stundenlang auf einer öffentlichen Latrine verharrte, als auch kollaborative Aktionen wie die Arbeit To Raise the Water Level in a Fishpond (1997), in der Zhang Huan sich mit 40 Wanderarbeitern unbekleidet einen Teich bei Beijing stellte, um dessen Wasserspiegel anzuheben. Zhang Huans Arbeiten können in vielen Fällen auch als Metaphern politischer und gesellschaftlicher Entwicklungen gelesen werden; so wird 12 square meters als ein Kommentar auf das Schicksal des chinesischen Poeten Ai Qing interpretiert, der im Zuge der Kulturrevolution zum Putzen öffentlicher Toiletten gezwungen wurde. Eine weitere bekannte Arbeit ist My New York (2002), in der er in ein Kostüm aus Fleisch gekleidet durch New York marschiert. Aktuellere Arbeiten greifen vermehrt ästhetische Bezüge zur Geschichte und Religion Chinas auf, wie beispielsweise große Skulpturen, die Fragmente von Buddha-Figuren darstellen und aus symbolisch aufgeladenen Materialien wie der Asche von Räucherwerk aus Tempeln oder Tierhäuten gefertigt sind.
Quelle: Wikipedia